Facebook проведет интернет в Африку с помощью беспилотников

Posted: Март 5, 2014 in Интернет, Технологии

СМИ сообщили о планах Facebook провести интернет в Африку с помощью беспилотников. Как 4 марта пишет TechCrunch, социальная сеть уже ведет переговоры о покупке компании Titan Aerospace, специализирующейся на производстве кибердронов.

По данным анонимного источника, располагающего информацией о готовящейся сделке, ее сумма может составить до 60 миллионов долларов. По условиям соглашения, компания произведет для Facebook как минимум 11 тысяч беспилотников модели Solara 60. Такие дроны работают на солнечной энергии и способны оставаться в воздухе до пяти лет.

Как пишет TechCrunch, Facebook планирует использовать технологии Titan Aerospace в рамках своего проекта Internet.org. Фонд Internet.org был запущен основателем соцсети Марком Цукербергом в августе 2013 года. Его основной целью является подключение к интернету пяти миллиардов человек по всему миру (в основном речь идет о населении бедных африканских стран).

Компания Titan Aerospace располагается в американском штате Нью-Мексико. Как отмечается на ее официальном сайте, проведение интернета в Африку входит в зону так называемой «корпоративной ответственности» Titan Aerospace. При этом никаких отсылок к проекту Facebook представители компании не делают.

Модель беспилотника Solara 60 была представлена Titan Aerospace в сентябре 2013 года. С тех пор компания привлекла дополнительные инвестиции на развитие технологии дронов, сумма которых не раскрывалась. В октябре 2013-го Titan Aerospace сообщила, что вновь готовится к раунду посевных инвестиций.

В июле 2013-го свой проект по проведению интернета в труднодоступные и беднейшие регионы планеты представила также корпорация Google. В Google собираются использовать для «раздачи» интернета воздушные шары. Как объяснили в компании, на шарах будет находиться только необходимое сетевое оборудование. Для передачи сигнала в том или ином месте потребуется также установка наземной базовой станции и принимающих антенн на домах жителей.

По данным Международного союза электросвязи, около 4 млрд человек, или более половины населения Земли, по-прежнему не имеют доступа в интернет. Технологические компании, включая Google, думают над тем, как решить эту проблему, а также сделать интернет более быстрым. Возможным решением может стать использование спутников, беспилотников и воздушных шаров.

Попытки сделать это были и раньше. Однако обеспечивать интернет-соединение из космоса — это трудный бизнес, поэтому Iridium и Globalstar, пионеры в разработке низкоорбитальных спутниковых сетей, пережили банкротство.

У спутниковых сетей обычно две проблемы. Если спутники находятся слишком близко к Земле, их требуется слишком много для обеспечения покрытия, и это слишком дорого. Например, сеть Iridium состоит из 66 спутников, находящихся на орбитальной высоте около 780 км. А если более мощные спутники будут находиться на высоте около 35 790 км, будет достаточно всего трех спутников, но сигнал будет идти так долго, что для многих приложений это будет неприемлемо.

Но с новым поколением спутников и идеями о том, что они собой представляют, с помощью небесных сетей информацию можно будет передавать также быстро, как и по наземным, — и при этом иметь преимущество глобального покрытия. Intelsat, крупнейшая спутниковая компания по рыночной капитализации ($1,7 млрд), с помощью геостационарных спутников нового поколения уже обеспечивает интернет-соединением самолеты, круизные и торговые корабли. По словам гендиректора Intelsat Дэвида Макглэйда, эти рынки практически не существовали 5-7 лет назад.

Неожиданно конкуренцию в этой отрасли начинают составлять такие компании, как Facebook и Google. Обе они изучают способы обеспечивать доступ в интернет при помощи беспилотников и воздушных шаров, которые остаются внутри атмосферы Земли.

Цель проекта Loon компании Google — обеспечить интернет-соединением наиболее отдаленные уголки планеты при помощи флота воздушных шаров. Руководитель проекта Майк Кэссиди уверен, что такой способ позволит в 10 или даже 100 раз сократить общие издержки по сравнению с использованием спутников. Google может сейчас запускать по 20 шаров в день, они находятся выше тех слоев атмосферы, где обычно формируются погодные условия. Фактически, эти шары представляют собой спутники, которые не требуется запускать ракетами, хотя являются модифицированными версиями шаров, используемых метеорологами. Теоретически это позволит Google создать устойчивую и всеобъемлющую сеть, для которой, правда, потребуются тысячи шаров. Как ожидает Кэссиди, при помощи телекоммуникационных компаний, с которыми сотрудничает Google, пользователи будут платить за такое интернет-соединение к 2016 г.

Facebook и Titan Aerospace, которую Google приобрела в апреле, используют более революционный подход. Они надеются однажды обеспечивать интернет-соединение с помощью работающих на солнечной энергии беспилотников размером с Boeing 747. По словам Яэля Магуайра из Facebook, сделать это будет очень тяжело. Компаниям требуются не только более совершенные солнечные панели, аккумуляторы и автономные навигационные системы, но также необходимо разрешение авиационных регуляторов.

Представить свое решение спешат и производители спутников, находящихся на орбите средней дальности. Так, на прошлой неделе O3b Networks представила спутники, которые летают на высоте 8000 км над Землей. Возможно, хеджируя свои инвестиции, Google планирует вложить в спутники более $1 млрд. А бывший гендиректор O3b Грег Уилер, который недолго работал в Google, сейчас сотрудничает с SpaceX Илона Маска над созданием сети из сотен низкоорбитальных спутников.

Спутники могут служить десятилетиями, тогда как воздушные шары и беспилотники необходимо постоянно «дозаправлять», и их требуется не так много. Но, с другой стороны, телекоммуникационное оборудование на них можно постоянно модернизировать, говорит Магуайр.

Спутниковый интернет уже становится настолько быстрым и дешевым, что «тормозит рост [наземных] оптоволоконных и микроволновых систем», отмечает Магуайр. В США уже около 1,5 млн человек выходят в интернет из дома через спутниковое соединение, хотя в развитых странах мира — только 0,2%.

Реклама

Добавить комментарий

Заполните поля или щелкните по значку, чтобы оставить свой комментарий:

Логотип WordPress.com

Для комментария используется ваша учётная запись WordPress.com. Выход / Изменить )

Фотография Twitter

Для комментария используется ваша учётная запись Twitter. Выход / Изменить )

Фотография Facebook

Для комментария используется ваша учётная запись Facebook. Выход / Изменить )

Google+ photo

Для комментария используется ваша учётная запись Google+. Выход / Изменить )

Connecting to %s